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Mujeres que cambiaron la historia del motor

Hitos femeninos en la automoción

El 8 de marzo se celebra el Día Internacional de la Mujer.

Esta fecha fue elegida como conmemoración a las miles trabajadoras textiles que el 8 de marzo de 1857 decidieron llenar las calles de Nueva York bajo el lema “pan y rosas”, para protestar por las míseras condiciones laborales y reivindicar un recorte del horario y el fin del trabajo infantil.

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En Seguropordias.com también hemos querido brindar nuestro pequeño homenaje a aquellas valientes mujeres que cambiaron la historia del mundo del motor.

Vamos a recordar a 7 mujeres que, por diferentes razones, se merecen ser reconocidas como pioneras.

Bertha Benz

Bertha Benz

Fue la primera mujer en hacer un viaje en automóvil.

Bertha Ringer, que así era su nombre de soltera, ayudaba en el taller a su prometido, Karl Benz. Se casaron y, según las normas sociales de aquel entonces, Bertha se convirtió en una ama de casa sin ningún derecho empresarial.

El 5 de agosto de 1880 decidió cambiar esto y despertó a dos de sus hijos que la ayudarían a empujar el coche para arrancarlo lejos de casa y no hacer ruido.

Su intención era viajar a Pforzheim, su ciudad de nacimiento. Un viaje de 104 kilómetros por caminos, algo que nadie antes se había atrevido a hacer.

Durante el viaje, Bertha tuvo que reparar un conducto de carburante con una de sus horquillas, improvisó unos frenos más eficaces con trozos de cuero y fue la primera persona en realizar un repostaje. Fue en la ciudad de Wiesloch donde, en una farmacia, compró un disolvente semejante a la bencina que utilizó como carburante.

Al llegar al destino, le envió un telegrama a Karl Benz para informarle de que todo había ido bien. La valiente Bertha Benz, le dio indicaciones a su marido de como desarrollar el coche, con mejores frenos y una marcha adicional más corta para subir cuestas. Tras su viaje, se vendieron 25 unidades del triciclo Benz.

Como legado de esta maravillosa aventura, nos dejó una curiosa ruta turística en Alemania conocida como “Bertha Benz Memorial Route”, un homenaje al primer viaje de un vehículo a motor.

Florence Lawrence

Fue una actriz e inventora canadiense muy reconocida en los primeros años del cine. En su lápida del cementerio de Hollywood se puede leer la inscripción de “The first movie star”. Fue protagonista de casi 300 películas. Pero Lawrence tenía otras aficiones más allá del cine.

Gracias a su fama, consiguió una importante fortuna con la cual pudo coleccionar modelos de todo tipo de coches. Pero no solo los conducía, sino que además reparaba y mejoraba los coches.

Su pasión por los autos y su creatividad la llevaron a crear un artilugio en forma de palo que se movía para indicar la dirección en la que iba a girar y una señal de stop cuando pisaba el pedal del freno. Así, se convirtió en la inventora del intermitente y la luz de freno. Aunque nunca patentó sus ideas.

Mujeres pioneras

Margaret E. Knight

Margaret pasó a la historia por ser la inventora de las bolsas de papel, tras fabricar una máquina que las producía en serie.

Asimismo, contaba a sus espaldas con cerca de 30 patentes y más de 90 inventos de la industria textil, papelera o la automoción. En esta última, la mayor aportación que hizo fue la invención de la válvula de camisa, una pieza fundamental del motor.

Investigó y trabajó en el desarrollo del motor rotativo.

En 2006, la estadounidense entró en el Salón de la Fama de los Inventores Nacionales.

Mary Anderson

Fue la diseñadora del primer limpiaparabrisas.

La historia tuvo lugar en el invierno de 1902 en Nueva York, cuando Anderson iba en un taxi con sus hijas y se fijó en que el conductor tenía que parar constantemente para quitar el agua, hielo y suciedad que se acumulaba en los cristales.

Mary Anderson consiguió patentar su innovación, pero no encontró comprador. Después de que expiraran sus derechos, el limpiaparabrisas empezó a instalarse de serie en la gran mayoría de vehículos.

Catalina García

Fue la primera mujer en conseguir el carnet de conducir en España.

Desde 1925, cualquier mujer podía sacarse el carnet de conducir, pero no fue hasta 7 años después que por primera vez una mujer aprobaba el examen.

Para poder sacarse el carné de conducir hacía falta el permiso del marido, algo que no ocurría en caso de ser soltera o viuda. Catalina fue a León para sacarse el carné, se examinó con tan mala fortuna que se chocó justo antes de finalizar la prueba y necesitó una segunda oportunidad para aprobar.

Desde ese momento, se paseó con su Hispano Suiza sin ser consciente de que estaba convirtiéndose en historia del motor en España.

Dorothy Levitt

Dorothy Levitt

Se llamaba a sí misma “Motorina”. Fue una piloto británica que redactó un manual de conducción donde aconsejaba el uso de un espejo retrovisor.

Escribió un libro donde recomendaba llevar un espejo de mano en un lugar apropiado y usarlo para mirar hacia atrás cuando estuviesen al volante.

Cuando lanzó la idea, la tacharon de ridícula, pero 10 años más tarde el retrovisor fue incorporado en la fabricación de los coches a nivel mundial.

Dorothy Levitt batió el récord de llegar a 146 Km/h con su coche en 1905. Sus dotes de conducción la llevaron a dar clases de conducir a la Reina Alejandra de Dinamarca.

June McCarroll

Era médica de profesión y un día en 1917 conduciendo hasta su oficina en California, un camión le sacó de la carretera. Fue entonces cuando pensó que una línea divisoria en la calzada hubiese evitado el accidente.

MacCarroll explicó su idea a las autoridades californianas, que se negaron a llevarla a cabo.

Esto propició que fuese la propia June quien, con sus manos, pintase una línea de separación en un tramo de carretera y convenció a una asociación de mujeres a impulsar esta propuesta. Esto provocó que en 1924 las autoridades locales convirtieran la idea de June McCarroll en ley y pintaron la línea de separación en 5.600 kilómetros de carretera.

Hay muchas otras mujeres pioneras que han dejado huella de diversas formas y merecen su espacio, pero de momento nos vamos a quedar con estas 7 mujeres que cambiaron la historia del mundo del motor.

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